Iguana o (teyu)



LA IGUANA O TEYU

También llamada "teyú" actualmente en peligro de extinción. La iguana es un individuo del grupo mayor y de más complicado diseño de los saurios del Nuevo Mundo. A excepción de dos géneros de Madagascar y de uno de Polinesia, la familia está confinada casi en su totalidad a esa zona. Los iguánidos comprenden especies que miden desde 7,5 centímetros de longitud hasta 2 m. Pueden ser insectívoros, carnívoros, herbívoros u omnívoros. Muchos son territoriales y todos, excepto las corredoras Sceloporus y las tapayas Phrynosoma; algunas de cuyas especies son ovovivíparas, son ovíparos. Los huevos, de cáscara blanda, son colocados bajo tierra.

Se localiza en un área que abarca desde el centro de México hasta el sur del continente. Vive en las inmediaciones de estanques y ríos, a altitudes que varían desde el nivel del mar hasta las montañas. Durante el día, toma el sol en las ramas de los árboles, por lo general sobre el agua para, si aparece algún peligro, poder saltar al río o al estanque ( a veces, desde alturas considerables), sumergirse y permanecer en el fondo durante muchos minutos.

Varias especies de las grandes iguanas terrestres "Ctenosaura" se encuentran en todo México (donde llegan más al norte que la iguana común) y en América Central. Aunque asciende por los árboles, prefieren cazar su alimento en el suelo, pues son fundamentalmente carnívoras. La iguana blanquinegra, "Ctenosarua similis", tiene grandes mandíbulas musculares que le permiten cazar roedores, otros lagartos y, en ocasiones, aves.

Las oscuras iguanas terrestres no son capaces de cambiar de color en medida apreciable. En cambio, las de piel verde (iguanas verdes) pueden alterar considerablemente sus matices. En cautividad, e incluso bajo luz artificial, mantienen un verde pálido o un gris o castaño sombreados. Sin embargo, en los trópicos y en su medio natural, suelen presentar un verde brillante, casi fluorescente, o un naranja vivo.
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